留学美高的“黄金时间”

更新时间:2020-01-03 10:48    查看:文章字体大小: | |
内容提要:“究竟几年级开始读美高比较好?”、“8年级或9年级到底有什么不同?”
随着留学低龄化,很多家庭选择在孩子9年级的时候就送孩子去美国高中读书,一来提前熟悉美国环境,适应美式教育;二来主要是希望申请美本时候可以有所加分。
 
但在“究竟几年级开始读美高比较好?”、“8年级或9年级到底有什么不同?”这些问题上,很多家长都非常疑惑,今天我们就来把这个重要的时间“黄金分割点”给大家说说。
 

 
美国学制和中国学制的差别
 
美国中小学的教育体制:1-6年级是小学,7、8年级是初中Junior Middle School, 9-12年级是高中Senior Middle School。跟我们中国的学制对应起来如下:

 

初一 7年级、初二 8年级(考SSAT,申请高中)
初三 9年级(高中第一年入学,交新同学、选课、参加喜欢的课外活动)
高一 10年级(不少私立高中的学生开始修AP课,参加PSAT为以后SAT考试做准备)
高二 11年级(继续修AP课程,考SAT,开始跟升学老师沟通大学申请准备)
高三 12年级(递交大学申请,继续修读AP,获得大学录取并参加毕业典礼)

 

所以在美高申请中常说的,“8申8”指的是中国初二年级的学生申请美国学校的8年级,即初中最后一年;“8申9”指的就是中国初二年级的学生申请美国9年级,即高中第一年。
 
最晚去美国读9年级
 
从上文的学制中我们很清楚,美国的初中只有两年,而高中则有4年。美国高中阶段,无论是课业的难度、繁忙程度,还是各种课外活动、义工、社团等活动,都大大增加。

 

美国大学的录取标准十分多元化,所以仅仅拥有学业成绩是远远不够的,学生不仅需要良好的GPA,插班生和转学的国际生,如果没有完整GPA,在大学录取中一定会吃亏,另外SAT又是一项基本要求,如果不了解美国的文学和历史,很难通过,而且这个能力具备不是一朝一夕就可以达到的。这些准备十分花时间去积累。
 
如果孩子在国内已经读完了初三,在高一的时候才转到美国高中读书(10年级),那么很多事情就有点来不及了。

 

1、从申请难度上看,美国好中学分配给7-9年级的名额是最多的,10年级只有少量,11年级几乎没有了。而转学生的招收,则是在有学生中途转校离开多出名额才会招收,很可能10年级只招收十几名转学生,11年级仅招收几名,12年级私立学校基本是不会招收转学生的。申请9年级,更容易获得理想学校的录取。

 

2、从学生融入来说,9年级是美国高中的第一年,中国学生跟美国学生一样是新生入学,同样面对新的环境新的朋友,更有利于在这个时机跟美国同学建立友谊。而10年级和11年级入读,都是作为转学生插读,要融入已经存在的朋友圈子里,孩子需要做出的努力更大。
 
3、从大学的申请准备上来说,美国高中升大学有一套复杂的申请流程。不同于我们在来年的6月高考。美国学生在12年级(即高中最后一年)一入学就需要将大学申请和标准化考试全部完成,有些高校还要求完成面试。
 
也就是说,孩子要在高中阶段完成如下任务:
· 英语语言关和文化历史关;
· GPA成绩(既要求课程的难度,也要求课程的分数);
· 标准化考试成绩SAT/ACT(好学校还需要提供SATII的成绩,俗称专业课加试);
· 申请材料(要在千军万马中突出自己的各种优势和特点,需要对自我深刻认知);
· 申请学校看中的各种社会实践活动;
· 老师的推荐信
……
 
即使是10年级入学,这仍是万分艰巨的任务,美国学校的很多高级课程是需要按级别选修的,如果没有足够的时间,就很难修完这些科目,也就无法获得一个好看的GPA成绩。
 
老师的推荐信也是申请过程中起关键作用的一环,但若仅有一、两年的时间,孩子有可能连语言关都没有过,遑论在学校中出色地展现自己。老师对学生无从了解,也就无法写出展现其独特优势和能力的推荐信,相当于孩子失去了在美国读中学的最大优势之一。
 
因此,除非能确定自己的孩子是“大牛娃”,否则,不要等到10年级、11年级再入读美国中学。

 

 

9年级并非中国孩子的“上上选”
 
实际上,9年级其实是最晚的“安全选择”,却绝非“最优选择”。下面来分析一下原因:
 
1、申请9年级越来越难
9年级的申请是美国高中的大招生季,因为美国本土的孩子也是这个时点从8年级毕业,申请心仪的好高中,同时也有一些9年级的孩子会选择以9申9的方式,从公立学校或者一般的私立学校转到更好的私立学校,因此,优秀高中的竞争在美国孩子之间就已经相当激烈。

 

对于从中国大陆地区申请美国高中9年级的学生,面临着8申9和9申9选手的双重夹击,而实际上竞争对手并不仅限于国内,全世界的华裔学生都参与这个竞争,对学生而言,压力也是非常大的,水涨船高是必然的趋势。所以,从国内直接申请美国好高中的9年级,被录取的机会将越来越渺茫。越来越多的美国优秀私立高中,喜欢招收那些已经在美国就读过初中的学生。

 

2、用一年来缓冲
在家庭经济条件允许的情况下,送孩子出国的最佳时机应该是在初二,也就是8申8,到美国读一年初中。
 
8年级的孩子,中文能力已经比较扎实,但仍然处于最佳语言习得期。通过一年的学习和融入,学习方式、文化价值观、英语语言和学术英语能力都有一年的缓冲期。加上美国初中教育阶段,课业的压力还不是很大,对于低龄小留学生来说,会有一个更加宽松的环境和缓冲。
 
一般情况下第一年的GPA成绩都不会太好,毕竟是个适应期。但此时的GPA并不会影响到日后美国大学的录取。9年级后的GPA成绩却可以描绘出一条非常漂亮的上升曲线,充分展示自己优异的学习能力和适应能力。
 
3、充分准备的优势
美国高中在提前一年就已开放申请通道,并且实行的是名额录取制,即先到先得,招满名额就会提前截止申请日期,申请的过程中步骤比较繁多,所需要的材料也不是一下子就能够完全准备足够的,这是需要一个长期的时间进行准备的。8年级在美国读初中,可以给学生和家长一个从容的时间去分析自身水平和考察心仪学校。

 

 
综上所述,明智的家长会让孩子8年级入读,会为孩子留有充足的时间适应美国教育、参加课外活动、修AP、准备SAT的考试、准备大学申请,拥有一份完整的高中成绩单。
 
毕竟让孩子去美国读高中,不仅是为了获得一个高中毕业证,而是为了让他在一个开放多样的环境中,能够真正享受高中生活,学习自己感兴趣的课程、发掘自己的潜能、申请理想的大学。
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