蒙特利尔AI技术凭什么领先全球?

更新时间:2019-11-02 09:45    查看:文章字体大小: | |
内容提要:随着加拿大人工智能研究中心MILA在蒙特利尔的正式开幕,蒙特利尔再次以优胜者的姿态领跑国际人工智能(简称AI)领域,成长为世界人工智能研发领域的一个机要中心。
位于魁省西南部的蒙特利尔作为全球第一大英法双语城市,历来享有全球知名度。因为拥有除巴黎之外最大法语人口的城市,蒙特利尔被冠以“小巴黎”别称。最早来到这片土地的法国人将法国灵魂深深铭刻在蒙特利尔城市特质里。自然、艺术、浪漫、激情、古典又前卫的气息漂浮在城市的各个角落——充满设计感的现代艺术广场、令美国已故著名作家马克·吐温叹为观止的恢宏教堂建筑、复古红色路标下一栋栋建于17世纪前的灰白石头楼。

 

拥有多张闪亮名片的蒙特利尔在科技领域向来也走在前列,曾经是世界动画软件开发先驱。随着加拿大人工智能研究中心MILA在蒙特利尔的正式开幕,蒙特利尔再次以优胜者的姿态领跑国际人工智能(简称AI)领域,成长为世界人工智能研发领域的一个机要中心。
 

 
MILA

 

全称Montreal Institute for Learning Algorithms,蒙特利尔学习算法研究所,是蒙特利尔大学、麦吉尔大学、蒙特利尔工程学院以及蒙特利尔HEC合作的产物。

 

现有教师 30 余人,学生 250 人左右,是目前学术界从事深度学习和强化学习最大的实验室。MILA与27家企业,如Facebook,IBM, Google等,以及41家机构,如Microsoft,Stanford University, Columbia University等有着紧密的合作。

 

图灵奖(Turing)

 

MILA的创建人——Yoshua Bengio先生荣获2018年美国计算机协会(ACM)的图灵奖(Turing),这一大奖被公认是计算机领域的诺贝尔奖。

 

Yoshua Bengio出生在法国巴黎,麦吉尔大学毕业,现定居蒙特利尔。他除了是MILA创始人和科学总监,还是现任蒙特利尔大学计算机科学与运筹学习终身教授、加拿大统计学习算法研究主任、蒙特利尔数据价值化研究院(IVADO)科学主任、加拿大政府牵头投资的先进科学项目研究所CIFAR的研究院员和项目主任。

 

早在上世纪八十年代,Bengio就选择了人工智能领域的研究,那是被称为AI最艰辛的时代,甚至有人称之为「AI 寒冬」。他和他的团队在这一时期迎难而上,开创了AI的先河,见证了AI领域崛起的过程。

 

值得庆幸的是,在过去几年中,由于AI技术被更多国家看重,计算成本的降低,以及大量的资金和人才被投入,AI领域在加拿大乃至全球都取得了巨大的进步。
 
人工智能的“新硅谷”

 

蒙特利尔被媒体誉为人工智能的“新硅谷”,持续吸引大批科技和互联网巨头公司进驻落户。过去,投资者常常要求企业家去硅谷发展,但现在他们很乐意看到创业者们留在加拿大,这无疑是对蒙特利尔的AI发展给予了最高肯定。
 

 

成功的原因

 
 
 
 
01
远见与信任

 

最初AI还处在低谷时期,并没有多少人看好AI的前景发展,而蒙特利尔大学则决然允许并支持Bengio团队在一个还未流行的领域招募更多的教授。之后就产生了雪球效应,更好的研究员带来了更好的学生和专家,团队能够发表更好的论文,吸引到了更多的国际知名度,最终可以招募更优秀的人才。

 

随着Google、Facebook、Microsoft、IBM等大公司相继造访蒙特利尔,MILA在科学界和投资界变得更加引人注目。

 

02
科技巨头蜂拥进驻
 
Google 谷歌
曾向蒙特利尔大学学习算法学院拨款333万美元,开设一个专门研究机器学习的实验室,并继续支持Bengio的研究工作。除了该投资以外,Google在蒙特利尔设有分部,同时正在建立了一个全新的深度学习和人工智能研究团队。这个新团队将会成为美国“谷歌大脑”团队的储备人才力量。

 

Google看好蒙特利尔的主要原因就在于当地集中的人工智能人才库。Google希望通过推动蒙特利尔成为一个人工智能的 “超级知识枢纽”的同时,推动其他人工智能创业公司和学术研究机构的成长,吸引更多大公司到这里投资,吸引新兴公司到这里创业。

 

 

Facebook
在蒙特利尔开设了第四个人工智能实验室。领衔蒙特利尔新实验室的首席专家是麦格里大学计算机系副教授、国际机器学习协会主席乔尔·皮诺(Joelle Pineau)和神经网络领域专家、来自蒙特利尔大学计算机和运筹学的副教授帕斯卡·文森(Pascal Vincent)。

 

Facebook负责人表示选定蒙特利尔开设实验室的原因,是因为蒙特利尔已经有一个很好的学术人工智能社区、一个令人兴奋的创业生态系统、以及有利的政府政策来鼓励人工智能研究。这一点与Google不谋而合。
 
Microsoft
除了早已决定落户蒙特利尔外,还投资了600万加币给了蒙特利尔大学,投资了100万加币给麦吉尔大学用于AI领域的研究。
 

 
03
政府强势助攻

 

2016年加拿大联邦政府拨款1.25亿加元,用于在全国范围内大力扶助人工智能行业,重点是帮助在蒙特利尔、多伦多、滑铁卢和埃德蒙顿市的人工智能领域公司。

 

同年9月,加拿大联邦政府再次宣布,拨发2亿加元人工智能的研究专用款项,受资助的对象为蒙特利尔市的3所大学。其中,Bengio的研究所获得了拨款中的9300万加元,将用于专攻人工人工智能和大数据研究。

 

除了联邦政府的大力支持,魁北克省政府也为蒙特利尔市AI 行业的腾飞助力,采取了一系列包含税收优惠、政策倾斜、投资优惠、贷款优惠在内的多种措施。魁北克省政府在2017年拨款5000万加元,并表示在2022年之前将再追加拨款5000万加元。

 

04
就业前景

 

多方的支持与肯定以及充裕资金为AI今后的发展奠定了深厚的基础。随着越来越多AI公司选择蒙特利尔作为扎根地,更是创造了大量人才就业机会和岗位。含括Google、Facebook、Microsoft在内等大公司也一直在本地招兵买马,向人才抛出橄榄枝。
 

 

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